航空航天港

航空航天港 首頁 航天 宇航專欄 查看內容

SpaceX稱通信系統漏洞令其未能就潛在衛星碰撞與ESA進行后續溝通

2019-9-4 13:40| | 查看: 3225| 責編: 潛艇4809

摘要: 當地時間周一,歐空局(ESA)改變了其一顆歐洲衛星在軌道上的位置,以避免與SpaceX的一顆Starlink 衛星發生潛在的碰撞。
據外媒報道,當地時間周一,歐空局(ESA)改變了其一顆歐洲衛星在軌道上的位置,以避免與SpaceX的一顆Starlink 衛星發生潛在的碰撞 - 這是該公司5月發射的60顆衛星之一,用于提供全球寬帶互聯網接入。操作衛星的歐空局在計算出兩顆衛星可能相互碰撞的高于平常的概率后進行了機動。SpaceX沒有移動它的衛星,并表示這與一個阻止其與ESA正確通信的計算機漏洞有關。
這樣的機動并不少見。如果衛星運營商計算出他們的衛星可能與其他衛星發生碰撞,偶爾會稍微改變航天器的位置。沒有人想要發生碰撞,因為這些衛星正以每小時數千英里的速度穿越太空。在這些速度下,撞擊可能導致航天器分裂成數百塊。由此產生的高速垃圾可能會碰到其他衛星,可能產生更危險的碎片。
ESA的這種特殊情況引起了一些擔憂,因為SpaceX的探測器是該公司打算進入地球低軌道的近12000顆衛星中的第一顆。規劃中的Starlink星座的龐大規模促使許多太空專家猜測這些衛星如何增加太空碰撞的可能性。當軌道上有數千顆這樣的衛星時,這種情況會發生多少次?
另一個擔憂是圍繞SpaceX不移動Starlink衛星的決定。歐空局官員表示,他們沒有與SpaceX進行最好的溝通,導致機動,并且該機構最終決定自己移動衛星。初步報告聲稱SpaceX“拒絕”移動Starlink衛星,但SpaceX表示糟糕的通信不是故意的,而且該公司的“待命尋呼系統”中的一個漏洞阻止了Starlink團隊從ESA獲得額外的電子郵件通信。
“SpaceX仍在調查此問題,并將實施糾正措施,”該公司發言人在一份聲明中表示。“但是,如果Starlink運營商看到了這些信件,我們就會與ESA協調,以確定他們繼續進行機動或進行機動的最佳方法。”
這種情況始于上周,當時歐空局意識到它的Aeolus衛星 - 一顆2018年8月發射的地球觀測航天器 - 可能接近一顆相對低軌道的Starlink衛星,距離大約198英里(320公里)。大多數Starlink衛星已經將它們的軌道提升到大約342英里(550公里)以上,但SpaceX決定降低其中幾顆衛星的軌道,以測試將這些衛星帶出軌道的過程。這兩顆衛星中的一顆與Aeolus衛星近在咫尺。
ESA官員表示,他們在潛在碰撞發生前一周聯系了SpaceX,看看該公司是否計劃移動其Starlink衛星。“另一顆衛星實際上是一個可操作的航天器,”歐空局空間碎片辦公室的Klaus Merz告訴The Verge。“當然,我們會嘗試協調。最基本的事情是你想知道另一個是否已經有機動計劃。”Merz表示,8月28日,SpaceX通過電子郵件告知ESA該公司不打算移動Starlink探測器。“他們當時說他們沒有計劃,”Merz說道。
SpaceX證實該公司通過電子郵件與歐空局進行聯系。根據SpaceX的說法,那時碰撞的概率大約是5萬分之一,因此該公司認為不需要任何預防措施。
隨著潛在的碰撞日期越來越近,Merz表示歐空局收集了美國太空監視網絡的數據,該網絡是一系列跟蹤軌道物體的地面望遠鏡,并將其與有關Aeolus大小和形狀的內部數據相結合。利用這些信息,歐空局專家計算出這兩顆衛星可能相互碰撞的概率甚至更高 - 最終達到超過千分之一的可能性。通常情況下,當碰撞機率為1萬分之一時,衛星會移動。
Merz表示,歐空局每天都會與SpaceX聯系,討論其不斷發展的計算方法,但該機構在原始電子郵件回復后未收到任何其他回復。SpaceX承認由于該漏洞而無法通信,并且錯過了有關更高碰撞概率的電子郵件。最后,歐空局在周一早上撥打了電話,利用Aeolus的推進器將衛星的軌道提升了大約984英尺(300米),而沒有等待SpaceX采取糾正措施。
通常,監視太空交通的美國空軍如果發生碰撞的可能性很高,將發出聯合警告。SpaceX沒有透露該公司是否收到了空軍的警報,或者該公司是否阻止該公司看到它。
即使歐空局沒有移動Aeolus衛星,如果發現潛在的碰撞,Starlink航天器可能會自行移動。SpaceX首席執行官埃隆馬斯克此前聲稱,每顆Starlink衛星都有自己的自主空間碎片跟蹤系統,如有必要,它將用于移動潛在的碎片。SpaceX尚未表明該系統已在軌道上使用過。
最終,整個情況表明需要更好的溝通,Merz認為,特別是隨著越來越多的衛星被SpaceX等公司發射到太空。像OneWeb和亞馬遜這樣的公司也提議將數百到數千顆衛星送入軌道,以便提供全球寬帶互聯網接入。“我認為通過電子郵件嘗試解決這些問題不是未來,”Merz說道。“我們應該有更高效的東西。”

|小黑屋|航空航天港 ( )

GMT+8, 2019-12-22 19:31 , Processed in 0.140400 second(s), 17 queries , Gzip On.

技術支持:飛騰網絡

© 2001-2018

返回頂部