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民營航天未來可期——中國民營可回收火箭發射側記

2019-8-14 14:11| 來源: 中國新聞網 |作者: 郭超凱| 查看: 4088| 責編: 站長

摘要: 佇立在發射工位的翎客航天RLV-T5公里級可回收火箭。
中新社青海茫崖8月11日電:從敦煌機場下飛機,一路驅車5小時,才能抵達中國民營航天企業翎客航天位于青海省茫崖市冷湖鎮的火箭基地。
圖為佇立在發射工位的翎客航天RLV-T5公里級可回收火箭。 中新社記者 郭超凱 攝
這座新落成的火箭基地包含一個面積為1000多平方米的火箭研發廠房和一個發射工位。翎客航天副總裁王瑞璟告訴記者,不久前這里還是一個老舊的廠房,今年5月份翎客航天與青海省茫崖市政府敲定合作后,短短幾個月內這里便“改頭換面”,煥然一新。
而在距離基地廠房直線距離1.6千米外,翎客航天新建成的發射工位正靜候該公司RLV-T5型公里級火箭的第3次發射及回收試驗。此前,翎客航天曾在位于山東龍口的火箭試驗基地進行過兩次低空飛行。
冷湖鎮平均海拔高達2733米,空氣稀薄,紫外線強,這些天一直奮戰在火箭基地的翎客航團隊成員們,每個人的臉都被曬得黝黑。
與星際榮耀、藍箭航天等中國民營航天企業先發展入軌火箭再鉆研可回收技術的發展路徑不同,翎客航天自2014年成立以來,便專注于可重復發射與液體火箭發動機技術的研發。這種“先考慮可回收,再鉆研入軌火箭”的發展路徑,讓翎客航天經受不少爭議。
對此,翎客航天副總裁萬美表示,美國SpaceX公司的獵鷹9號火箭通過柵格舵、RCS(反作用控制系統)、發動機節流反推三者硬件結合,并在凸優化算法的控制下,實現火箭的精準回收。翎客航天已經掌握了發動機節流反推和具有制導功能的神經網絡控制方法兩項關鍵技術,“由于目前翎客的可回收火箭還沒到掉轉方向的程度,所以還未設計RCS,但這個技術難度相對其它的要低一點,未來再加上柵格舵,有望實現火箭的真正可回收”。
8月10日上午8時許,RLV-T5型可回收火箭從基地廠房運往發射工位。與中國航天“國家隊”的長征系列運載火箭相比,這款高8.1米的火箭顯得略為袖珍。萬美介紹稱,這款火箭起飛質量1.5噸,動力系統采用5臺可變推力的液體火箭發動機并聯組成,主要用于將來亞軌道可回收火箭和入軌級可回收火箭的先期技術探索。
發射時間臨近,工作人員、媒體記者和現場的觀眾紛紛撤離到距離發射工位500米外的安全區域。眾人屏住呼吸,端起手中的“長槍短炮”,靜候發射瞬間的到來。
“10,9,8……3,2,1,點火!”10時35分,伴隨著指揮員的倒計聲,RLV-T5型火箭點火起飛。在熊熊烈焰之下,火箭攀升至300.2米的高度再緩緩下降,平穩地降落在發射工位,飛行時長達50秒,飛行試驗任務宣布圓滿成功。
在全場的歡呼聲中,發射前整宿沒有合眼的王瑞璟興奮地說道:“任務成功,總算松了一口氣。”
與SpaceX公司的獵鷹9號火箭相比,翎客航天RLV-T5型火箭還顯得非常“稚嫩”。當前RLV-T5型火箭已經完成的3次發射,尚處于試驗階段,且火箭并沒有實現入軌,但令人欣慰的是,翎客航天的嘗試邁出了中國民營可回收火箭的一小步。
近年來,中國政府鼓勵引導民間資本和社會力量有序參與航天科研生產、空間基礎設施建設、衛星運營等航天活動,民營航天企業如雨后春筍般成立。
在著力發展可入軌火箭的同時,中國民營航天企業也紛紛瞄準可回收火箭的研發。按照規劃,翎客航天首款小型可回收商業火箭“新航線一號”(NewLine-1)將于2021年左右實現首飛。剛剛完成中國民營火箭首次入軌的星際榮耀也將在2021年進行雙曲線二號可重復使用液體運載火箭的首飛。
在青海冷湖,在北京亦莊,在浙江湖州……成百上千的民營航天工作者正奮戰在火箭、衛星研發的一線。中國民營航天的“種子”早已生根發芽,未來可期。(完)

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